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01 juin 2019

LA DYNAMIQUE TERRESTRE VUE DEPUIS L’ESPACE
COMMENT LES TECHNIQUES SPATIALES SERVENT LES SCIENCES DE LA TERRE, LA MESURE DES MOUVEMENTS DES PLAQUES ET L’ÉTUDE DES SÉISMES EN PARTICULIER

Les techniques spatiales, le positionnement par satellite et l’imagerie optique et radar en particulier, ont révolutionné l’étude de la dynamique terrestre et des séismes. Elles permettent de mesurer les mouvements des plaques, les déplacements soudains qui accompagnent les séismes, mais aussi la lente accumulation des contraintes qui les précèdent. Ces mesures fournissent des données importantes pour l’évaluation de l’alea sismique et le développement de modèles physiques de la rupture sismique.

 


Les indices géologiques de la dérive des continents, rassemblés dès le début du XXe siècle par Alfred Wegener, se sont longtemps heurtés au scepticisme des physiciens. Ils avaient du mal à concilier cette théorie avec l’observation que la Terre est un solide élastique qui permet la propagation des ondes de cisaillement comme le montre la sismologie. Cette notion s’est finalement imposée il y a 50 ans, grâce aux progrès dans la connaissance des fonds océaniques et de la sismicité qui...

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